Entretien avec un expert en sourcing en Chine

Anders Bäckström est le co-fondateur de la société de sourcing et d’assurance qualité Current Consulting Group. Avec des bureaux à Shanghai, Hong Kong et leur Suède natale, ils gèrent divers aspects de la chaîne d’approvisionnement pour des clients en Europe, en Asie et en Amérique du Nord. Anders Bäckström a posé le pied pour la première fois dans l’Extrême-Orient en 1994. C’est un expert de premier plan dans l’industrie de l’approvisionnement et c’est pourquoi nous avons voulu partager son point de vue. Continuez à lire pour en savoir plus !

Anders, s’il vous-plait, dites-nous comment vous avez commencé ?

J’ai grandi en Suède, mais j’ai commencé à voyager tôt. Mes parents vivaient et travaillaient à l’étranger depuis de nombreuses années et c’était donc naturel pour moi de faire la même chose. Avant de venir en Chine, j’avais déjà travaillé au Guatemala, aux États-Unis, en Espagne et aux Pays-Bas pendant plusieurs années.

Une fois en Chine, j’ai rapidement réalisé les opportunités et j’ai démarré ma première entreprise presque immédiatement. En même temps, on m’a proposé un stage au Conseil suédois du commerce à Shanghai, où je suis resté huit mois. Par la suite, j’ai accepté l’offre d’un poste chez Crem International en tant que responsable export Asie. J’y ai travaillé pendant près de quatre ans, construisant leur réseau de distributeurs en Asie, avant de me concentrer à plein temps sur ma propre entreprise.

Si je veux importer des produits du Japon, de l’Allemagne ou des États-Unis, j’irai directement chez le fournisseur. En Chine, cependant, il y a une énorme industrie d’approvisionnement et les petites et grandes entreprises ont tendance à avoir quelqu’un sur le terrain pour les aider à gérer leur production en Chine. Pourquoi pensez-vous que c’est le cas ?

Les différences de culture, de langue et de réglementation des affaires sont parfois difficiles à surmonter, surtout pour les entreprises en démarrage dont les ressources et l’expérience sont limitées. Une personne ou une entreprise sur place en Chine qui s’occupe de leurs opérations d’approvisionnement leur permet de se concentrer sur leurs activités principales et de gagner du temps et de l’argent.

Que pensez-vous de l’avenir, y aura-t-il encore de la place pour les sociétés de sourcing en 2024 ?

En termes d’approvisionnement au cours des dix prochaines années, des régions comme l’Asie du Sud et l’Asie du Sud-Est devraient gagner en importance. En outre, l’Afrique devrait connaître une croissance rapide, mais la Chine restera le centre de gravité de l’approvisionnement mondial. Comme la côte orientale de la Chine devient de plus en plus chère, les régions intérieures et les villes comme Chengdu et Chongqing, ainsi que la région plus éloignée de la Mongolie intérieure vont rapidement prendre de l’importance.

Trouver un fournisseur conforme à la certification est un enjeu majeur pour les importateurs américains et européens. Avez-vous des conseils à donner à nos lecteurs à ce sujet ?

Faites votre diligence raisonnable soigneusement, il y a plusieurs compagnies et agences gouvernementales en place aujourd’hui qui peuvent vous aider à vérifier et à valider les licences d’affaires et les diverses certifications.

Les questions de qualité sont un problème permanent pour les petites entreprises qui importent de Chine. Que peut-on faire pour les prévenir ?

Investissez dans un partenaire local en Chine qui peut vous aider avec des évaluations proactives d’assurance qualité, des inspections et des audits. De cette façon, vous pouvez découvrir les problèmes potentiels et les problèmes de qualité avant qu’ils ne se produisent.

Beaucoup de nos lecteurs n’ont pas assez de capital pour importer des conteneurs de produits. Est-il possible d’importer de plus petits volumes et avez-vous des conseils pour les importateurs qui le souhaitent ?

Il est tout à fait possible d’importer de plus petits volumes et de consolider vos envois par l’intermédiaire d’agents sur place en Chine. Notez que l’achat de plus petits volumes est plus difficile à négocier avec les fournisseurs et nous vous conseillons de travailler avec un négociant ou un agent local qui a de l’expérience et peut-être une relation avec le fabricant de votre choix qui vous permettrait d’acheter de plus petits volumes.

Disons que vous avez trouvé un nouveau fournisseur sur la Foire de Canton ou un site B2B comme Alibaba.com. Quelles mesures prenez-vous pour déterminer si un fournisseur est fiable et qualifié ?

Recueillir les clients de référence, les certifications et analyser soigneusement les catalogues d’entreprise et leur site Web. La meilleure façon de vérifier la crédibilité de votre fournisseur est de le visiter vous-même ou de le confier à un agent ou à un consultant local qui peut vous fournir ce service.

De nombreux importateurs trouvent qu’il est difficile de communiquer avec les fournisseurs chinois et d’obtenir des réponses directes à leurs questions. Comment gérez-vous la communication avec vos fournisseurs chinois ?

Soyez patient et permettez aux réunions de prendre le temps dont elles ont besoin. Posez les mêmes questions encore et encore jusqu’à ce que vous soyez satisfait de leurs réponses, compilez le procès-verbal après chaque réunion et permettez au fournisseur d’examiner et de signer avant que vous quittiez la réunion.

Un autre aspect important de la communication et de la négociation en Chine est que la plupart des affaires se font à l’extérieur de la salle de réunion. Investissez votre temps dans des déjeuners et des dîners pour bâtir la confiance au fil du temps.

Retour vers le futur à nouveau. La Chine n’est plus aussi bon marché qu’avant. Faites-vous face à la concurrence d’autres pays asiatiques comme le Vietnam et le Cambodge ?

Oui, la côte est de la Chine est de plus en plus chère, mais les régions intérieures sont encore en développement et permettront à la Chine de rester en tête pendant de nombreuses années à venir. La qualité et la productivité des pays du Sud-Est ne sont pas encore à la hauteur de la Chine.

Dans quelle direction pensez-vous que les fournisseurs chinois doivent se développer pour rester compétitifs sur le marché mondial ?

Les fabricants chinois doivent rationaliser leur production et se concentrer sur la réduction des coûts pour rester compétitifs. De plus, les fabricants doivent intégrer davantage la RSE (responsabilité sociale des entreprises) et le développement durable dans leur stratégie de croissance à long terme afin de pouvoir fidéliser leurs clients exigeants, tant en Occident que sur les marchés en croissance de l’Asie.

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