De l’idée au lancement du produit : L’histoire derrière TheDrawBag.com

La vie de chaque produit commence sur la planche à dessin. Bien que la plupart des produits restent également sur la planche à dessin, ce n’est pas ce que John avait en tête pour son produit, The DrawBag.

Dans cette histoire de succès client, John explique comment il a géré le processus, depuis la recherche du bon fournisseur et la fabrication d’échantillons de produits, jusqu’à la conception de brevets et la création de marques de commerce.

John, parlez-nous un peu de vos antécédents et de la raison pour laquelle vous avez fini par déménager en Chine

Je suis américain et j’ai grandi sur la côte est des États-Unis. J’ai travaillé professionnellement comme artiste, acteur et metteur en scène à New York et dans la région avant de déménager à Sydney, en Australie, en 2017, où j’ai dirigé le département des arts créatifs d’une grande école privée pendant quatre ans.

J’ai ensuite déménagé à Guangzhou, en Chine, pour aider à lancer les programmes d’art et de théâtre dans deux écoles internationales distinctes.

Pendant que j’étais ici, j’ai réalisé que j’ai eu l’occasion d’essayer de fabriquer certaines de mes propres idées de design.

J’ai été très impressionné la première fois que j’ai vu votre produit. Comment êtes-vous arrivé à ce concept ?

Le DrawBag est fondamentalement trois choses existantes combinées d’une nouvelle façon : un sac à dos, du papier kraft et des ustensiles d’écriture/dessin. J’avais vu le papier kraft émerger comme un matériau utilisable dans les sacs de mode dans les mois qui ont précédé ma conception du DrawBag, et alors que j’étais à la recherche d’idées à la Foire de Canton début 2017, j’ai soudain fait le lien entre ces trois éléments existants, ce qui m’a semblé, en tant qu’artiste, une combinaison évidente qui valait la peine d’être créée.

Mon idée initiale était de créer un sac à dos spécifique à la remise des diplômes pour les élèves du secondaire avec lequel ils pourraient recueillir des signatures et des souhaits d’amis au cours de la dernière semaine d’école, mais cette idée s’est rapidement transformée en un sac moins spécifique dans son application et plus ouvert et invitant à la personnalité unique et à la créativité de chaque propriétaire dans la façon dont ils pourraient le concevoir et l’utiliser.

Vous vous êtes également inscrit au Starter Package. Qu’est-ce qui vous a poussé à le faire ?

Quand j’ai commencé mon entreprise en 2017, j’avais un concept pour le DrawBag, mais aucune expérience dans la fabrication. J’ai découvert Sino-Shipping.com en cherchant des réponses à mes nombreuses questions en ligne.

Après avoir un peu navigué sur le site, il est devenu clair que vous connaissiez bien tout le processus et que vous étiez conscient des préoccupations typiques que le propriétaire d’une startup comme moi était susceptible d’avoir. J’ai rejoint l’un des webinaires gratuits, discuté un peu avec Jean [commercial chez ], et j’ai été rapidement convaincu que le Starter Package m’aiderait beaucoup à passer du design au produit fini.

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Comment pensez-vous que le Starter Package vous a aidé à mettre votre produit sur le marché ?

Lorsque j’ai acheté le Starter Package, j’en étais déjà aux premières étapes de fabrication. Je m’étais installé dans deux usines ici en Chine, et j’avais produit quelques prototypes à partir desquels travailler.

Cependant, j’essayais de comprendre les exigences relatives aux étiquettes extérieures et aux étiquettes intérieures en tissu lors de l’importation sur les marchés étrangers.

J’étais conscient de l’augmentation des exigences légales et des risques financiers impliqués dans le processus, et je voulais être sûr de procéder avec sagesse et de passer en revue les premières étapes que j’avais déjà franchies.

Le Starter Package m’a permis d’identifier les domaines de préoccupation et d’y travailler systématiquement afin que je me sente en sécurité pour aller de l’avant dans le processus de fabrication.

En tant que propriétaire unique et exploitant d’une entreprise nouvellement fondée, il était important de ne pas se sentir seul, mais de travailler avec quelqu’un qui possède l’expérience nécessaire pour me guider.

Avez-vous conçu le produit vous-même ou avez-vous engagé un designer ?

Le design original du DrawBag était le mien, mais ce qui s’est naturellement passé au fil du temps, c’est qu’une étroite collaboration s’est développée entre moi et le fabricant de sacs.

Il se trouve qu’ils ont leur propre équipe de conception et leur propre gamme de produits, et notre relation de travail a brisé certains stéréotypes pour moi sur ce que c’est que de travailler avec un fabricant chinois dans la mesure où ils ont souvent offert gratuitement leurs propres solutions de conception au processus.

À l’origine, les spécifications du produit ont été communiquées verbalement au fabricant et par divers échanges de courriels. Ceci a également été complété par des photos échangées via WeChat (une application de médias sociaux mobiles largement utilisée en Chine).

Dans ce processus, un certain nombre de caractéristiques et de matériaux ont changé, y compris des tissus plus biodégradables, du plastique recyclé et une couche intermédiaire en EVA pour l’imperméabilité à l’eau.

Avez-vous eu à faire face à des défis dans vos relations avec les fournisseurs ou dans le développement de vos premiers échantillons de produits ?

Mes relations avec les fabricants du DrawBag et de ses marqueurs ont été très saines et productives. Le passage de la spécification du produit au premier prototype du sac a pris environ trois semaines au début de l’été 2017, tandis que le développement de la première version du marqueur a pris environ deux fois plus de temps.

Tous deux ont été remarquablement utiles dans ce processus et ont en fait permis des tirages à très faible volume sur les deux produits, ce qui est plutôt rare. Le premier tirage du DrawBag n’était que de 1000 unités alors que les marqueurs étaient limités à environ 10 000.

Je crois que cela avait à voir avec la facilité mutuelle que nous avons trouvée en travaillant ensemble, ainsi qu’avec la confiance que les deux fabricants ont exprimée en ma marque et en moi en tant que startup. En 2018, j’espère récompenser cette confiance avec un volume de production beaucoup plus élevé.

Je devrais mentionner, cependant, le côté obscur des usines de sourcing. L’année précédente, j’ai eu l’expérience de deux fabricants acceptant des prototypes pour deux produits complètement différents et abandonnant ensuite la communication avec moi au cours des mois suivants.

Je ne sais pas si ces prototypes sont maintenant simplement en train de recueillir de la poussière ou s’ils sont répliqués sous les noms d’une marque de quelqu’un d’autre.

L’un des deux fabricants a été trouvé par un partenaire avec qui j’avais confié le sourcing. L’autre était un fabricant que j’avais trouvé à la Foire de Canton.

Nous n’avions pas vérifié les antécédents de l’un ou l’autre, mais nous avons fait des hypothèses fondées sur nos interactions avec eux et sur la visite de leurs usines.

Cela m’amène à ma prochaine question. Avez-vous déposé une requête en brevet de modèle ou enregistré une marque de commerce ?

L’une des toutes premières choses que j’ai faites a été de soumettre une demande de brevet provisoire à l’USPTO pour ce qui est maintenant commercialisé sous le nom de “Signature DrawBag”.

J’ai demandé à un chercheur indépendant de rédiger cette ébauche de brevet pour moi, puis des mois plus tard après l’acceptation et lorsque j’ai affiné un peu plus ce dessin, j’ai soumis une demande de brevet de dessin que j’avais rédigée et illustrée moi-même.

Cette semaine, j’ai été informé par l’USPTO que la marque pour le DrawBag (le nom lui-même) et sa marque spéciale (le nom en tant que logo visuel) ont été acceptés et seront imprimés dans le registre des marques mis à jour. C’est une première pour moi.

En outre, j’ai environ cinq demandes de brevet provisoire et de dessin ou modèle en cours d’examen par l’office des marques.

Si vous pouviez remonter le temps, y a-t-il quelque chose que vous auriez aimé faire différemment ?

Je me sens vraiment fantastique dans l’ensemble sur la façon dont ce processus a fonctionné pour moi et le DrawBag avec l’aide de Sino-shipping, bien que j’aurais certainement évité le fabricant susmentionné qui s’est débarrassé de mon autre prototype.

Comment avez-vous géré votre première commande ?

Ma première série de fabrication ne comprenait que 1000 sacs, ce qui est tout à fait inédit. Un minimum de 10 000 sacs serait beaucoup plus attendu. Mais au fil du temps, mon fabricant a exprimé une croyance croissante en ma marque et ma gamme de produits, et souhaite grandir avec elle.

Nous détenons un contrat de fabrication, ainsi qu’un contrat permettant au fabricant de vendre la première version du DrawBag en Chine par l’intermédiaire de son magasin TMall.

J’ai effectué une inspection de qualité des usines de sacs et de marqueurs avec un partenaire chinois au cours de l’été 2017 et je maintiendrai ce processus avec un gestionnaire de la chaîne d’approvisionnement lorsque le DrawBag se développera en 2018.

Bien que la qualité ait été excellente jusqu’à présent, ce sera quelque chose à surveiller de plus près au fur et à mesure que le volume de fabrication augmente.

J’ai commandé un certain nombre de tests de laboratoire par l’intermédiaire de Sino-Shipping.com, qui ont été traités assez efficacement.

Le laboratoire a également anticipé et communiqué certains changements réglementaires dans la CPSC au cours de la première année de la présidence de Trump, et comment ces changements pourraient m’affecter.

Comment comptez-vous vendre votre produit, maintenant que vous l’avez lancé ?

Le DrawBag est vendu par l’intermédiaire de mon propre site Web, en utilisant WordPress et WooCommerce en utilisant le thème Storefront avec une variété de réglages. J’ai l’intention de développer davantage la marque et le site, y compris une communauté d’artistes en ligne, un blog et une connexion aux médias sociaux. Cette stratégie s’adresse à certains des publics les plus spécialisés et à leurs propres intérêts.

Pour un public plus général, j’ai l’intention de me développer plus immédiatement grâce à des partenariats de distribution majeurs aux États-Unis en 2018, qui pourraient inclure une campagne télévisée et des chaînes de détail telles que Target et Wal-Mart.

Merci John. Où nos lecteurs peuvent-ils en apprendre davantage sur vos produits ?

Conseil SINO: Pour plus d’information sur les produits en questions, Jetez un coup d’oeil sur le site officiel : https://thedrawbag.com/

Tous les propriétaires de DrawBag sont encouragés à partager leurs designs uniques en utilisant #thedrawbag, ou en se connectant sur Facebook. Il y a aussi une galerie d’artistes sur le site en cours de développement où des artistes professionnels du monde entier seront présentés avec des DrawBags qu’ils ont personnellement conçus.

Alors rejoignez l’équipe DrawBag ! Je pense que nous allons devenir l’une des communautés créatives et l’un des nouveaux produits uniques que l’on verra en 2018.

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