Fret maritime et expédition depuis la Chine

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Quels sont les secrets d’une expédition par voie maritime depuis la Chine ?

Le transport maritime en provenance de Chine est perçu comme un problème majeur lors de l’importation de produits. En tant que professionnel de l’approvisionnement, je peux affirmer avec confiance que le transport maritime n’est pas ce qui devrait vous tenir éveillé la nuit.

Il y a des questions beaucoup plus complexes lorsqu’on importe de la Chine. Toutefois, les importateurs ont encore des raisons d’être préoccupés par les questions liées au fret.

Info Sino : Bien que le processus soit simple et fasse partie d’un système international établi et fonctionnel, la courbe d’apprentissage peut être assez abrupte.

Incoterms, FCL, LCL, LCL, connaissement. Pour commencer, la terminologie peut être décourageante en soi. De plus, la plupart des gens de l’industrie peuvent à peine expliquer, en langage clair, comment le processus de transport maritime fonctionne de A à Z.

Incoterms

Definition Sino : Les Incoterms d’expédition sont des codes internationaux normalisés qui décident quand et où la cargaison doit être transférée entre le fournisseur et l’importateur.

Par exemple, FOB (Free on Board) ne comprend que le transport de l’usine jusqu’au port de destination (Hong Kong). En outre, FOB comprend également toutes les procédures d’exportation, qui sont nécessaires pour s’assurer que la cargaison peut être exportée légalement.

Cependant, à partir du port de destination, vous devez organiser l’acheminement vers la destination finale.

Conseil Sino : Vous pouvez, d’autre part, réserver DAP (Delivered at Place), qui comprend l’expédition de l’usine en Chine, à une adresse spécifiée à l’étranger. Comme votre bureau ou votre entrepôt.

Lorsque vous obtenez une proposition d’un fournisseur, vous devez toujours spécifier l’incoterm que vous voulez. Le prix unitaire pour FOB Hong Kong est, par exemple, inférieur à un prix unitaire basé sur DAP Los Angeles.

Aujourd’hui, de nombreux importateurs expédient leurs produits directement de l’usine en Chine vers un entrepôt Amazon FBA. De là, Amazon gère le stockage et la distribution des produits.

Info Sino : Amazon fonctionne selon des principes stricts, et en tant que vendeur, vous avez maintenant le choix mais vous devez vous conformer à leurs règles.

C’est ce que vous devez savoir au sujet de l’expédition à un centre Amazon FBA :

  1. La cargaison doit être étiquetée conformément aux règles d’étiquetage d’Amazon.
  2. La cargaison doit être palettisée pour un déchargement rapide à l’arrivée. Chaque côté de la palette doit être étiqueté.
  3. La cargaison sera envoyée à l’adresse Amazon, selon les termes DAP ou DDP.

Note Sino : Amazon ne gère aucune procédure d’expédition ou de dédouanement. C’est à vous, en tant que vendeur, d’en prendre soin.

Cependant, vous pouvez réserver l’expédition DAP ou DDP à partir de votre transitaire.

FCL et LCL Shipping

Le fret maritime n’exclut pas les acheteurs d’importer de petits volumes en provenance de Chine. Si vous achetez par conteneur, l’expédition FCL (Full Container Load) est le bon choix.

Note Sino : Le FCL est également la méthode de fret la plus rentable qui soit, si l’on compte le coût par unité volumétrique et l’unité de poids.

Cependant, de nombreux petits acheteurs n’achètent pas des conteneurs complets. Le fret aérien est souvent une solution viable pour l’importation de petits volumes. Cependant, certaines expéditions sont bloquées dans la zone crépusculaire entre le fret aérien et la viabilité des coûts de FCL.

Definition Sino : La solution LCL signifie moins de charge du conteneur. Fondamentalement, LCL est un fret conteneurisé partagé. La cargaison de plusieurs acheteurs est stockée dans le même conteneur.

Le coût du fret par unité volumétrique est toutefois plus élevé, car les compagnies maritimes doivent tenir compte des frais administratifs qui sont fixés par destinataire.

Assurance du fret

L’assurance est incluse, par défaut, lorsque vous sélectionnez l’incoterm CIF, qui représente le coût du fret (et) l’assurance.

Si vous commandez l’expédition selon DAT (Livré au Terminal) ou DAP (Livré au Lieu), vous devez informer votre compagnie maritime que la cargaison doit être assurée.

Conseil Sino : L’assurance d’expédition est bon marché et coûte rarement plus de 50 à 100 $US.

Normalement, l’assurance transport ne couvre que la valeur de la cargaison, en cas d’avarie de transport. Elle ne couvrira pas les ventes perdues ou les coûts de développement de produits.

Expédition et autres délais de livraison

Le délai d’acheminement de port à port dépend de la distance.

Vous trouverez ci-dessous un bref aperçu :

  • Hong Kong – Los Angeles, USA : 20 jours
  • Hong Kong – New York, USA : 32 jours
  • Hong Kong – Felixstowe, Royaume-Uni : 29 jours
  • Hong Kong – Hambourg, Allemagne : 30 jours
  • Hong Kong – Singapour : 5 jours
  • Hong Kong – Sydney : 12 jours

Conseil Sino : Cependant, gardez à l’esprit que cela peut prendre quelques jours, parfois jusqu’à une semaine, avant que votre cargaison soit chargée dans le port de chargement en Chine.

Le même retard administratif s’applique dans le port de destination, qui dans de nombreux cas peut être encore plus long. Dans les cas extrêmes, vous pouvez faire face à des retards pouvant aller jusqu’à deux ou trois semaines, dans le port de destination.

Info Sino : Le transport maritime est, en termes de délais, à la fois plus lent et plus imprévisible que le fret aérien.

Ainsi, les entreprises qui importent de Chine par voie maritime doivent faire beaucoup de planification et disposer de marges importantes pour les retards.

Exemple Sino : Si vous avez besoin de vos marchandises à temps pour la période de Noël, passez votre commande en juillet et non en septembre.

Au minimum, vous devriez passer votre commande 4 mois avant votre date limite de livraison’.

Volumes de conteneurs

Si vous décidez d’importer des conteneurs complets, vous disposez de quatre options de volume de conteneurs différents :

  1. FCL 20 »’ (Volume : 33.2 cbm)
  2. FCL 40 »’ (Volume : 67.7 cbm)
  3. FCL 40 »’ HQ (Volume : 76.3 cbm)
  4. FCL 45 »’ HQ (Volume : 85.9 cbm)

Info Sino : Le volume des conteneurs peut varier légèrement d’une compagnie maritime à l’autre. Les volumes ci-dessus sont valables pour les conteneurs Maersk. Cependant, la différence est très faible (+/- 0,1 cbm).

Il y a encore une façon d’économiser beaucoup d’argent en fonction du coût du fret maritime qui est lié au volume du conteneur. Il s’agit de passer des commandes en fonction des unités qui s’adaptent à une taille de conteneur spécifique plutôt qu’à une quantité prédéterminée.

Conseil Sino : Vous pouvez éviter les situations où vous payez pour de l’espace vide ou devez commander un conteneur FCL et un conteneur LCL.

Cette dernière situation peut devenir assez coûteuse puisque LCL s’accompagne de frais portuaires plus élevés et de  » frais administratifs par expédition  » que le transport maritime FCL.

Emballage pour l’exportation

Votre cargaison doit être suffisamment protégée, depuis le sol poussiéreux de l’usine jusqu’à un entrepôt humide à Shanghai, et finalement empilée dans un conteneur pendant un mois.

Beaucoup de choses peuvent se produire pendant cette période, et vous devez vous assurer que votre emballage d’exportation est à la hauteur de la tâche.

Conseil Sino : On pourrait penser qu’on peut faire confiance au fournisseur pour gérer cela par lui-même. Ce n’est pas le cas.

Les fournisseurs chinois ont tendance à utiliser des matériaux d’emballage d’exportation bon marché et de qualité inférieure aux normes.

Pour vous assurer que votre cargaison est protégée pendant le transport, vous pouvez utiliser la liste de contrôle suivante :

  • Cartons intérieurs : 5 couches
  • Carton extérieur : 5 couches
  • Emballage en plastique : Oui (sur carton extérieur)
  • Palettes : Oui (norme NIMP 15 de l’UE)
  • Remarque sur le fret : Oui (imprimé sur le carton extérieur)

Amazon, par exemple, a besoin de marchandises palettisées, car le déchargement d’un carton à la fois prend beaucoup de temps. Cela est rarement compris par les directeurs d’usine et les commerciaux chinois, car la main d’œuvre est beaucoup moins chère qu’en Occident.

Conseil Sino : Assurez-vous de fournir à votre fournisseur des spécifications explicites et claires en matière d’emballage pour l’exportation. Ne laissez rien à leur interprétation et fournissez des exemples graphiques dans la mesure du possible.

Mais l’emballage pour l’exportation ne se limite pas à la protection. Il y a plusieurs règlements sur l’emballage pour l’exportation à prendre en considération, comme la NIMP 15 et les restrictions sur les piles au lithium.

Avant d’expédier à partir de la Chine, vous devez confirmer quelles réglementations d’expédition s’appliquent à votre marché et à votre produit.

Comment pouvons-nous trouver le taux de fret le moins cher de la Chine ?

C’est une question que l’on nous pose tout le temps. Cependant, les taux de fret sont fixés en fonction des prix du marché, qui changent chaque semaine. Il n’y a pas de  » transitaires bon marché  » qui offrent des services d’expédition à rabais.

Attention :  Il est facile d’être trompé par les transitaires pour prétendre offrir un service d’expédition à bas prix, ce qu’ils ne peuvent faire qu’en faisant une offre basée sur les termes CIF.

En fin de compte, vous devrez toujours payer les mêmes frais de port et de transport que si vous demandiez un envoi DAP ou DDP dès le début.

 

Comment pouvons-nous nous assurer que notre expédition est livrée à temps ?

Le délai de livraison est toujours fixe. Tout au plus, la livraison peut différer d’un jour ou deux. Tout comme pour les taux de fret, aucun transitaire ne peut offrir un transport plus rapide que les autres.

Néanmoins, il y a quelques choses que vous pouvez faire pour éviter que votre envoi soit retardé :

  1. Assurez-vous que la valeur en douane déclarée est correcte et qu’elle correspond à votre facture commerciale et à votre connaissement.
  2. Commander selon les conditions FOB et s’assurer que le fournisseur prépare tous les documents de dédouanement à l’exportation à temps.
  3. Demandez à votre transitaire de contacter votre fournisseur quelques jours avant que les marchandises soient prêtes à être expédiées, plutôt que d’attendre jusqu’au dernier jour.
  4. Acheter une caution douanière au moins un mois avant l’arrivée des marchandises au port (États-Unis).
  5. Demander un numéro EORI au moins 2 semaines avant l’arrivée des marchandises dans le port (UE).
  6. Demandez à votre fournisseur d’utiliser des emballages d’exportation de haute qualité (et soyez spécifique) pour éviter le reconditionnement avant l’expédition.
  7. Payer le solde et les frais de transport à temps, afin que les documents d’expédition ne soient pas retardés.

Si vous êtes vraiment en retard, vous pourriez aussi envisager de diviser la cargaison en deux. Une partie (disons 20 %) est livrée par voie aérienne, tandis que le reste est expédié par voie maritime. Ainsi, vous pouvez vous réapprovisionner une semaine après la fin du cycle de production.

Devrions-nous faire appel à un transitaire ou laisser le fournisseur gérer le processus de transport ?

En gros, vous avez deux options : soit le fournisseur administre le processus d’expédition, soit vous le faites par l’intermédiaire d’un transitaire.

En laissant le fournisseur administrer (c.-à-d. réserver l’expédition), le processus d’expédition vous donne moins de transparence.

Info Sino : Vous ne sélectionnez pas la compagnie maritime, et vous ne savez pas si le fournisseur cite le prix réel du marché.

En fait, ils ajoutent souvent quelques centaines de dollars sur les frais d’expédition. Personnellement, je ne pense pas que ce soit mal, car le fournisseur est alors forcé de faire les heures supplémentaires de réservation et de superviser le processus de fret.

Note Sino : Lorsque vous expédiez des marchandises sensibles, comme les batteries Li-Ion, cela pourrait même être à votre avantage.

Cependant, dans la plupart des cas, il est préférable pour l’acheteur de travailler directement avec un transitaire de bonne réputation.

Info Sino : Les transitaires font normalement partie du réseau international, mais beaucoup d’entre eux ont leurs propres bureaux dans les grandes villes portuaires chinoises, comme Shanghai et Hong Kong.

Un transitaire peut normalement offrir une large gamme de services d’expédition, y compris FCL, LCL et fret aérien.

Les transitaire sont là pour vous assister

De plus, ils vous fournissent une personne-ressource désignée qui vous tient au courant et répond à vos questions. Cela dit, la plupart des gens qui travaillent dans le domaine de la logistique s’attendent à ce que l’importateur respecte les procédures.

En tant que tel, ne vous attendez pas à recevoir des leçons gratuites. Lisez les procédures avant d’engager le transitaire.

Info Sino : Une nouvelle génération de transitaires numériques a vu le jour ces dernières années.

L’une de ces sociétés est Flexport.com, une société basée à San Francisco, qui permet aux importateurs aux États-Unis et en Europe de réserver et de gérer toutes les parties du processus d’expédition à partir de leur ordinateur.

C’est une très grosse affaire pour ceux d’entre nous qui ont passé des années à traiter avec des transitaires arrogants et sans scrupules. Comme beaucoup d’entre vous le savent, c’est une industrie qui a désespérément besoin d’être perturbée.

Devons-nous payer des impôts en Chine ?

Non, vous n’avez pas à payer de « taxe à l’exportation » lorsque vous importez de Chine.

Mise en garde Sino : Vous devrez payer le transport jusqu’au port de chargement en Chine et le coût des documents de dédouanement pour l’exportation.

Ces deux coûts sont inclus si vous commandez l’expédition selon les conditions suivantes : FOB, CIF, DAT et DAP.

Toutefois, le dédouanement à l’exportation n’est pas inclus lors de l’achat selon les conditions EXW (Ex Works).

Que se passe-t-il après l’arrivée de la cargaison dans le port de destination ?

Vous serez averti quelques jours avant l’arrivée. Après l’arrivée du porte-conteneurs, les conteneurs sont d’abord déchargés. Certaines peuvent être inspectées par les autorités douanières locales, mais la plupart ne le sont pas.

Que ce soit vous ou le fournisseur qui a géré le fret, votre transitaire ou votre courtier en douane entame les procédures de dédouanement.

Ce processus prend normalement de 1 à 3 jours, selon la cargaison et le processus appliqué,

En savoir plus sur les procédures douanières lors de l’importation en provenance de Chine.

Comment puis-je accéder à la cargaison après l’arrivée au port de destination ?

Vous avez deux options : soit vous le ramassez vous-même, soit vous demandez à votre agent maritime de le charger sur un camion et de le livrer à un endroit spécifique. Ce n’est pas plus dur que ça.

Conseil Sino : Lorsque la cargaison arrive au port de destination, vous serez probablement avisé par l’agent portuaire. Dans la plupart des cas, vous pouvez réserver le transport directement auprès de l’agent portuaire.

Si vous commandez un chargement complet de conteneurs, il est certain que nous vous le recommandons. Lors de la livraison, vous pouvez vous attendre à disposer de 30 minutes à une heure pour décharger la cargaison. Au-delà, le transitaire facture normalement l’importateur sur une base horaire.

Que se passe-t-il si la cargaison est endommagée à l’arrivée ?

Cela se produit en fait beaucoup plus souvent que la plupart des importateurs ne le supposent. C’est aussi le moment où cette assurance s’avère être un assez bon investissement.

Si votre cargaison est endommagée, je vous conseille de suivre ce processus :

  1. Prenez des photos et des vidéos des dommages.
  2. Estimer le nombre total de cartons et de produits endommagés.
  3. Effectuer un calcul de la perte de valeur totale. Gardez à l’esprit que ceci devrait être soutenu par la valeur indiquée sur la facture commerciale.
  4. Envoyez le matériel à votre compagnie d’assurance.

Note Sino : Le dernier point n’est pas toujours aussi facile si vous laissez votre fournisseur gérer le fret maritime et que vous n’avez aucune idée de la compagnie d’assurance qu’ils ont choisie.

Par conséquent, je vous suggère de demander à votre fournisseur une copie de la police d’assurance du fret maritime avant l’expédition de la cargaison. Vous saurez alors qui contacter au cas où votre cargaison serait endommagée pendant le transport.

De plus, il arrive que les fournisseurs n’obtiennent pas l’assurance appropriée. Si vous voulez vraiment être sûr que votre fret est assuré, vous devez le réserver vous-même, par l’intermédiaire de votre transitaire.

Info Sino : Si vous avez une réclamation valide, c’est généralement un processus plutôt rapide et indolore à suivre afin de récupérer votre argent.

Cependant, gardez à l’esprit que la plupart des assurances de fret maritime ne couvrent que la valeur de vos produits et non les frais d’expédition.

Documents d’expédition

On pourrait penser que nous vivons à l’ère numérique. Cependant, le 19ème siècle est encore bien vivant dans le monde du fret international.

  • Connaissement

Le principal document de fret émis par la compagnie de transport qui spécifie la compagnie de transport, la compagnie d’exportation (vendeur), le destinataire (acheteur), les produits, le volume et l’incoterm.

Le connaissement est obligatoire lors de l’expédition depuis la Chine et doit être livré (avec la facture commerciale et la liste d’emballage) à l’acheteur dans un délai de 2 semaines à compter de la date d’expédition.

  • Facture commerciale

Un document précisant la valeur de la commande, les types de produits et les coordonnées du destinataire. Ce document est utilisé par le transitaire ou le courtier en douane pour le dédouanement et le calcul des droits d’importation et autres taxes (c’est-à-dire la taxe sur la valeur ajoutée).

Conseil Sino : La facture commerciale est obligatoire et doit être livrée avec le connaissement. Vérifiez également que la valeur déclarée est correcte.

  • Liste d’emballage

Un document précisant le volume, les différents types de produits et la quantité par type de produit. La liste d’emballage est obligatoire et doit être livrée avec le connaissement.

  • Certificat d’origine / Formulaire A

Un document précisant l’origine de la matière première et/ou des produits. Ce document peut être utilisé pour déterminer le taux des droits à l’importation (certains pays bénéficient de droits d’importation préférentiels), mais aussi pour les statistiques et l’application des embargos.

Licences d’importation

Normalement, une licence d’importation n’est pas requise aux États-Unis, dans l’Union européenne et sur d’autres marchés développés.

Il y a cependant quelques exceptions :

  • Produits pharmaceutiques
  • Certains types de produits chimiques
  • Animaux et plantes vivants
  • Produits alimentaires et agricoles
  • Certificats de produits et autres documents de conformité

La plupart des produits sont réglementés aux États-Unis et dans l’Union européenne. D’autres marchés, comme Singapour et l’Australie, fondent leurs réglementations de produits sur celles élaborées et mises en œuvre par les États-Unis et l’UE.

Les contrôles à la douane.

Au moment de la rédaction du présent rapport, il n’existe pas de « système normalisé de soumission des certificats de produits ». Par conséquent, il se peut que vous ne soyez pas tenu de fournir des certificats de produit ou d’autres documents de conformité aux autorités douanières.

Info Sino : Ces contrôles sont normalement effectués par d’autres autorités de surveillance du marché.

La tendance va dans une seule direction. L’application de la loi s’intensifie et ce n’est qu’une question de temps avant que les autorités ne rationalisent et normalisent les procédures de soumission des documents.

Attention : Cependant, ce n’est pas noir et blanc. De nombreux pays procèdent à des contrôles ponctuels sur tout, des échantillons de produits aux conteneurs.

Cela signifie que les importateurs ne pourront même pas faire entrer les produits dans le pays, sans preuve que les produits sont conformes à toutes les normes de sécurité obligatoires et autres règlements.

Coûts liés au fret maritime

L’expédition à partir de la Chine implique une multitude de frais différents. Le coût est étroitement lié à l’incoterm sélectionné.

Ci-dessous, j’énumère un certain nombre de coûts que vous devriez garder à l’esprit lors de l’expédition à partir de la Chine :

  • Transport jusqu’au port de chargement (inclus dans FOB)
  • Dédouanement à l’exportation (inclus dans FOB)
  • Frais de transport maritime (inclus dans le CIF)
  • Assurance (Inclus dans le CIF)
  • Frais de port (Inclus dans le DAT)
  • Frais de dédouanement
  • Droits de douane
  • Autres taxes à l’importation (c’est-à-dire la TVA dans l’Union européenne)
  • Transport depuis le port de destination
  • Fraudes à l’expédition

Attention : Il existe deux types d’escroqueries liées à l’expédition. Tout d’abord, vous devez faire attention aux entreprises frauduleuses qui chargent des conteneurs avec des matériaux de récupération ou tout autre type de marchandises que celles commandées par l’acheteur.

La seule façon de prévenir de telles escroqueries est de faire preuve d’une diligence raisonnable lors de la sélection d’un fournisseur et de vérifier la cargaison avant l’expédition – par exemple en envoyant un agent d’inspection de la qualité.

Ces escroqueries sont relativement faciles à prévenir.

Il y a un type plus visqueux d’escroquerie maritime:

  • L’arnaque du connaissement.

Info Sino : Le connaissement est obligatoire. Sans l’un d’entre eux, vous ne pouvez pas accéder à la cargaison. Et si quelqu’un décide de retenir la rançon de votre cargaison, en retenant le connaissement ?

C’est exactement ce qui se passe, avec une fréquence accrue. La compagnie maritime expédie la cargaison au port de chargement. Cependant, à leur arrivée, ils demandent une grosse somme d’argent pour libérer le connaissement.

Pendant ce temps, les autorités du port de destination font pression sur l’importateur pour qu’il réclame rapidement la cargaison – en facturant un droit de port journalier – qui est souvent fixé à environ 50 dollars par jour.

Note Sino : Ainsi, alors que la facture des frais de port ne cesse d’augmenter et que l’importateur perd des ventes tous les jours, l’escroc attend que sa victime cède.

Et les autorités portuaires ? Ils ne peuvent normalement rien faire, car il s’agit d’un système vieux comme le nôtre, qui évolue lentement.

Cela dit, nous avons reçu beaucoup plus de rapports des importateurs des pays en développement, comparativement à ceux des marchés développés, comme les États-Unis et l’Europe.

Remarque Sino : Il y a cependant un moyen très simple d’éviter cette situation : N’essayez jamais d’acheter du fret international à un prix inférieur à celui du marché.

Ce que nous avons découvert, c’est que tous les acheteurs qui se sont fait arnaquer de cette façon, qui ont été contactés avec des offres incroyables – ou qui ont trouvé les « transitaires » par leurs propres moyens.

Note Sino : Vous aurez ce pour quoi vous payez. Toujours.

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